Ordre Franciscain Séculier

Ordo Franciscanus Sæcularis

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K O I N Ō N I A
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CONFERENCE DES ASSISTANTS SPIRITUELS GENERAUX OFS-JEFRA

2016-4                                                                                                       Année 23                                                                                                   nr. 92

DOC 

Introduction

A la fin de notre parcours du thème principal : "La Miséricorde : grâce transformante et mission", nous dédions ce numéro à l’OFS et les œuvres de miséricorde aujourd’hui. Les œuvres de miséricorde corporelles : donner à manger aux affamés, donner à boire aux assoiffés, vêtir ceux qui sont nus, accueillir les étrangers, visiter les malades et les prisonniers, ensevelir les morts ; et les œuvres de miséricorde spirituelles : conseiller ceux qui doutent, enseigner les ignorants, avertir les pécheurs, consoler les affligés, pardonner les offenses, supporter les personnes ennuyeuses, prier Dieu pour les vivants et pour les morts, sont fondées sur l’Evangile et établies par le Catéchisme de l’Eglise Catholique. Nous voulons considérer dans un premier temps la nouveauté de l’actuelle Règle OFS en ce qui concerne les œuvres de miséricorde. Ensuite, nous allons considérer les œuvres de miséricorde corporelles et spirituelles dans l’actuelle législation de l’OFS.

  1. La nouveauté de l’actuelle Règle OFS

La Règle OFS, approuvée par le Bienheureux Pape Paul VI par la lettre Apostolique Seraphicus Patriarca du 24 juin 1978, est profondément marquée par la réforme que le Concile Vatican II a introduite dans l’Eglise. Ladite Règle “a pour objet d’adapter l’OFS aux exigences et aux attentes de l’Eglise dans les conditions du monde actuel. »[1] C’est une application concrète de l’enseignement du Concile concernant surtout l’appel universel à la sainteté (cf. LG 5), et la place des laïcs dans la vie et dans la mission de l’Eglise (LG 4). On remarque immédiatement un élément révolutionnaire quand nous regardons ensemble la Règle de 1978 et les précédentes Règles des Tertiaires Franciscains, c’est la centralité du Christ et de l’Evangile. Repartir du Christ et de l’Evangile dans sa simplicité comme Saint François d’Assise, c’est la voie sûre pour une mise-à-jour de l’Eglise (aggiornamento) lancée par le Concile.

Le premier article de l’ancienne Règle dite Memoriale Propositi est le suivant : “Les hommes qui seront de cette Fraternité se vêtiront d’étoffe modeste, sans teinture, dont l’aune ne dépassera pas en prix six sous (de Ravenne), à moins que …[2]. L’attention fut donc portée dès le début à la visibilité extérieure des membres. La même chose concerne l’abstinence, le jeûne, la manière de prier, les sacrements, la visite aux malades, les funérailles des membres, etc. Tout est normatif. Dans la Règle de Paul VI, au contraire les normes disparaissent. « La Règle et la vie des franciscains séculiers est la suivante : vivre l’Evangile de notre Seigneur Jésus Christ en suivant les exemples de saint François d’Assise, qui fit du Christ l’inspirateur et le centre de sa vie avec Dieu et avec les hommes. » [3] Comme principe, la Règle OFS ne prescrit pas une série de pratiques extérieures dévotionnelles ou caritatives à accomplir, mais l’Evangile et la Personne même de Jésus-Christ à observer. En effet, l’humanité ne peut se sauver elle-même même en faisant tout le bien dont elle est capable. Le salut nous est donné gratuitement par Dieu en Jésus-Christ ; « Jésus-Christ est le visage de la miséricorde du Père » [4]. Lorsqu’une personne accueille Jésus-Christ comme son Seigneur et son Sauveur et qu’elle se laisse guider par son Esprit, les œuvres de miséricorde sont comme les fruits d’un bon arbre ; comme du bon vin qui déborde nécessairement d’un vase plein. Sans cette seigneurie de Jésus dans le cœur de l’homme, à cause de la perversité du cœur de l’homme, ces œuvres extérieurement bonnes peuvent facilement devenir une perversion de la charité qu’elles prétendent exprimer. Graham Hancock dénonce fortement ce qu’il appelle l’industrie de la charité qui finit par aggraver la misère des pauvres et accroitre la richesse des riches;[5] c’est une corruption de la bonté et de l’Evangile.

Les Constitutions Générales affirment encore de façon plus claire la centralité du Christ : « La spiritualité du franciscain séculier est un projet de vie centré sur la personne du Christ, en suivant ses traces, plutôt qu’un programme détaillé à mettre en pratique. » [6] Ceci ne signifie pas donner moins d’importance aux œuvres de miséricorde, mais veiller à ce que le Sauveur ne soit pas délaissé pour un engagement de bienfaisance qui, par lui-même, ne peut sauver le monde. Le Règle invite donc les Franciscains à une conversion continue, une pénitence quotidienne, sans en préciser pour autant la forme ou la nature. C’est dans le cœur de l’Eglise que se réalise cette conversion, et les œuvres de miséricorde sont les fruits de la conversion : « Nettoie d’abord l'intérieur de la coupe et du plat, afin que l'extérieur aussi devienne net » (Mt 23:26).

  1. “J’avais faim et vous m’avez donné à manger” (Mt 25,35)

L’OFS et les œuvres de miséricorde corporelles

 

La prédication de Jésus nous présente ces œuvres de miséricorde

afin que nous puissions comprendre si nous vivons ou non comme ses disciples[7]

La vie en Fraternité dans un Ordre universel comme l’OFS permet de réaliser des œuvres collectives qui sont toujours plus grandes que la somme des œuvres que peuvent faire chaque membre individuellement. La Règle OFS établit que : « Les frais de toute nature (fonctionnement, honoraires, entraide etc.) occasionnés par la vie de la Fraternité seront pris en charge, dans un esprit communautaire et fraternel, par les frères et les sœurs qui apporteront chacun une contribution proportionnée à leur ressources. »[8] ; sous-entendue que la charité est exercée tant à l’intérieur qu’à l’extérieur de la Fraternité. Un article de l’ancienne Règle clarifie pour nous ce point : « Chacun d'eux donnera à l’économe un denier de la monnaie courante. L’économe recueillera (ces dons) et selon l'avis des ministres, il fera une distribution aux frères et sœurs pauvres, spécialement aux infirmes, et en faveur des défunts qui ne pourraient avoir de funérailles ; de ce qui reste, on donnera aux autres pauvres, et à l'église (où ils se réunissent) ».[9]  En effet, une fraternité qui va au secours d’autres personnes de l’extérieur quand ses propres membres manquent du nécessaire pour vivre, se contredit et court le risque de scandaliser ceux-là mêmes qu’elle devrait évangéliser ; « A ceci tous connaitront que vous êtes mes disciples : à l’amour que vous aurez les uns pour les autres » (Jn 13,35). Le signe distinctif d’une communauté ecclésiale est l’amour réciproque ; « La Fraternité locale doit être instituée officiellement : elle devient cellule de base de tout l’OFS et signe visible de l’Eglise, qui est communauté d’amour. » [10] La charité dans la vérité a toujours des priorités. Aujourd’hui où le Pape François, par ses enseignements et son exemple, rappelle à tous l’attention à porter aux plus délaissés, l’appel est d’autant plus pressant pour toute communauté ecclésiale et encore davantage pour les Franciscains. Le Pape Benoit XVI enseignait déjà qu’une société qui ne prend pas soin de ses pauvres est une société mauvaise et déshumanisée. Sans limiter l’horizon de l’exercice de sa charité, mais parce que ses moyens sont limités, la Fraternité OFS a l’obligation de prendre d’abord soin de ses propres membres dans le besoin.

Quelques exigences des Constitutions Générales OFS à ce propos : Les Franciscains Séculiers…

  • approfondiront les véritables fondements de la fraternité universelle et créeront partout un esprit d'accueil et une atmosphère de fraternité. Ils s'engageront fermement contre toute forme d'exploitation, de discrimination et de marginalisation, et contre toute attitude d'indifférence à l'égard des autres.
  • Ils collaboreront avec les mouvements qui promeuvent la fraternité entre les peuples : ils s'engageront à « créer les conditions d'une vie digne» pour tous, et à travailler pour la liberté de tous les peuples.
  • Ils soutiendront activement les initiatives visant à sauvegarder la création ; ils collaboreront avec ceux qui travaillent à prévenir la pollution et la dégradation de la nature, ainsi qu’à créer des conditions de vie et d’environnement qui ne soient pas des menaces pour l’homme.[11]

 

  • “En voyant les foules, Jésus eut compassion” (Mt. 9,36)

L’OFS et les œuvres de miséricorde spirituelles

Parmi les œuvres de miséricorde spirituelles, nous considérons ici seulement celle d’avertir les pécheurs. Un pécheur est en effet un aveugle qui court vers sa propre ruine et celle des autres qu’il entraine après lui. Voilà pourquoi l’avertir est un grand acte d’amour non seulement pour l’individu mais aussi pour la société, une grave responsabilité pour le prophète : « Si je dis au méchant: "Méchant, tu mourras certainement", mais que toi, tu ne parles pas pour avertir le méchant de quitter sa conduite, lui, le méchant, mourra de son péché, mais c'est à toi que je demanderai compte de son sang » (Ez 33,8). Le silence est complice. En ces jours profondément marqués par le relativisme et l’individualisme, il faut un amour encore plus grand et plus de courage pour avertir celui qui est dans l’erreur.

La seconde partie de l’exhortation de Saint François aux frères et sœurs de la pénitence connue aussi comme "Lettre à tous les fidèles", qui constitue le prologue officiel de l’actuelle Règle OFS, est une forte admonition aux pécheurs : « Tous ceux et celles qui ne font pas pénitence, qui ne reçoivent pas le Corps et le Sang de notre Seigneur Jésus Christ et qui vivent dans le vice et le péché …». Beaucoup aujourd’hui n’auront pas le courage de prononcer ces paroles devant un auditoire, mais tous peuvent les diffuser. Pour les Franciscains séculiers à qui la Règle est donnée par l’Eglise, diffuser cette Règle avec cet écrit de saint François est une façon de participer à l’œuvre du séraphique Père saint François qui désirait tant conduire tous les hommes au Ciel. Avertir une personne qui vit dans le péché, c’est chercher un bien plus grand non seulement pour la personne individuellement mais aussi pour la société. Saint François qui savait qu’il écrivait ces paroles sous l’impulsion du Saint Esprit, donnait aussi sa bénédiction à ceux qui les feraient parvenir à d’autres : « Tous ceux et toutes celles qui accueilleront ces paroles avec bienveillance, qui les méditeront et en adresseront à d'autres des exemplaires, s'ils persévèrent jusqu'à la fin à en observer les enseignements, qu'ils soient bénis du Père, du Fils et du Saint-Esprit» [12]    

En guise de Conclusion; Une Miséricorde aux dimensions universelles

En 2016, l’OFS a entre 250-300.000 membres répartis dans 116 pays du monde, parmi lesquels il y a 79 Fraternités nationales constituées. L’unité de l’Ordre permet à chaque membre et à chaque Fraternité OFS de pratiquer les œuvres de miséricorde au niveau mondial. Ainsi, depuis 2009, la Présidence CIOFS a pu envoyer une délégation pour consoler les frères et sœurs frappés par le tremblement de terre en Haïti. Par la suite, la Présidence est allée de l’avant avec le Projet Haïti transmettant les contributions de tout l’OFS pour aider des frères de ce pays en grande nécessité. Les Fraternités à divers niveaux, réalisent diverses initiatives d’œuvres de miséricorde. La charité vécue en Fraternité aux divers niveaux est aussi appelée solidarité et la pratique de la solidarité à l’intérieur de l’Ordre a permis la réalisation de beaucoup de projets en faveur des nécessiteux dans le monde. Enfin, il est toujours plus noble de prévenir que de guérir. La prévention de la misère est  plus noble que sa guérison. Ainsi pour l’Ordre Franciscain Séculier, aussi affin de prévenir la misère,  promouvoir la fraternité universelle, la justice et la paix, est une voie noble que l’actuelle législation de l’OFS propose à ses membres.

NOUVELLES – CHAPITRES – VISITES – REUNIONS

Croatie – Chapitre national électif

Le chapitre national électif de l’OFS de la Croatie a été célébré du 7 au 9 octobre 2016 au Centre Franciscain Tabor - à Samobor. Le Chapitre a été présidé par le Ministre Général Tibor Kauser et Fr. José Antonio Cruz Duarte OFM, Assistant Général OFS au nom de la CAS. 51 frères et sœurs y ont pris part dans un esprit de prière, de fraternité, de service et d’accueil ; parmi eux, 32 capitulaires avec droit de vote. Etaient présents 3 Assistant nationaux OFS ainsi que de nombreux Assistants régionaux de l’OFS et de la JeFra. Le 7 octobre, Fr. José Antonio Cruz Duarte OFM a fait un enseignement sur “Vivre la miséricorde en fraternité”. Le 8, Tibor Kauser a tenu la conférence sur “Comment gérer l’OFS, applications pratiques”. Branka Černugelj a été élu Ministre national, Vladimir Rosančić a été élu Conseiller International et Samanta Jadreško Conseiller International substitut. La Messe d’installation a été célébrée dans l’église de l’Assomption de la Bienheureuse Vierge Marie au Couvent des Franciscains de Samobor.

France – Chapitre national électif

Le Chapitre national électif de l’OFS de la France a eu lieu du 8 au 9 octobre 2016 à Bernay-en-Champagne. Des délégués de 22 Régions ont participé au Chapitre, ainsi que 8 Assistants Régionaux et quelques Observateurs. Le chapitre fut présidé par Attilio Galimberti, Conseiller international délégué par Tibor Kauser, Ministre Général OFS, assisté par Fr. Eric Bidot  OFMCap Ministre Provincial de France-Wallonie, délégué par la CAS. Tout le travail s’est déroulé dans un climat typiquement franciscain de joie, de simplicité et de fraternité. Selon Fr. Eric Bidot, ce fut un chapitre de transition même si celle-ci devait encore durer quelques années. Tout le Conseil national a été reconduit. Ministre et Conseillère internationale : Chantal Auvray ; Vice-ministre et Conseillère internationale substitut : Claire Déchenaux.

Rome, Seraphicum – Présidence CIOFS

La deuxième rencontre de la Présidence CIOS pour l’année 2016 a eu lieu à Rome au Collège Seraphicum, du 15 au 22 octobre comme prévu dans la programmation. C’était une semaine de travail intense, d’écoute, de partage, de discussions, de confrontation ; mais aussi de prière pour les membres de la Présidence. Parmi les 10 membres laïcs, 9 étaient présents dès le premier jour. Andrea Odak est arrivée le quatrième jour parce qu’elle ne pouvait pas se libérer de son travail auparavant. Michel Janian a dû partir avant la fin pour participer aux funérailles de son oncle. Le soir du samedi 15, la Présidence a partagé une soirée fraternelle et un repas avec le Conseil national de l’OFS Italie au Siège national Via delle Mura Aurelia, 9. Mardi 18, tous ont pris part à une visite guidée des fouilles archéologiques du Vatican.

Parmi les décisions prises pendant cette Présidence, nous notons :

  • Le thème du Chapitre Général : "Comme tu m’as envoyé dans le monde, moi aussi je les envoie dans le monde » (Jn 17,18)"; le sous-titre : Animer et Guider l'OFS dans le monde d’aujourd’hui.
  • Les invités de la Présidence au Chapitre Général de 2017 :
  • La Fraternité émergente de Malaisie-Singapour se sépare en deux fraternités nationales émergentes : la Fraternité nationale émergente de Malaisie et la Fraternité nationale émergente de Singapour à partir de mai 2017.
  • Le nombre des conseillers internationaux de la JeFra sera de six.
  • La Présidence approuve que la prochaine élection des conseillers internationaux de la JeFra et des substituts respectifs soit faite par email.

Tanzanie Chapitre national électif

Le chapitre national électif de l'OFS-Tanzanie a eu lieu du 26 au 30 octobre 2016 au Convent Saint Damien des Frères Capucins de Msimbazi – Dar es Salaam. Il fut présidé par Michel Janian, Conseiller de la Présidence délégué par Tibor Kauser Ministre Général OFS. Il fut assisté par Fr. Felician Kavishe, OFMCap., délégué par la CAS. Lucia Nambuo fut élue Ministre nationale et Felix Mosha fut élu Conseiller International. La Messe d’ouverture ainsi que celle de clôture furent présidées par Fr. Sergi Tarimo OFMCap. Pendant la Messe de clôture, samedi le 29, Michel a installé le Conseil nouvellement élu. L'atmosphère lors du chapitre fut fraternelle, calme et transparente.

Canada – Visites Fraternelle et Pastorale (VFP)

A la demande du Conseil national, les Visites Fraternelle et Pastorale ont été faites ensemble au Conseil National de l'OFS-Canada respectivement par Tibor Kauser, Ministre Général OFS, et Fr. Francis Bongajum Dor, OFMCap. Assistant Spirituel Général du 27 au 28 octobre au Centre Spirituel des Ursuline à Loretteville, Québec. Les visites furent suivies immédiatement le 29 et 30 octobre par un Chapitre national spirituel. 9 membres du Conseil national étaient présents pour ce rendez-vous fraternel, y compris deux Assistants Spirituel nationaux. Fr. Gerry Clyne, OFM est arrivé plus tard. En septembre 2016, selon le rapport démographique demandé en préparation des visites, la Fraternité nationale OFS de Canada a 12 régions (3 Anglophones et 9 Francophones). Elle n’a pas encore de siège. Les archives sont déposées au Couvent des Frères Mineurs à Montréal. Les visiteurs ont pris le temps suffisant pour écouter en privé chaque membre du Conseil avant de rencontrer le Conseil réuni en son entier. Accompagnés par Gilles Métivier, Ministre national, et Fr. André Chicoine OFMCap. Assistant Spiritual national, les visiteurs ont rendu visite à son Eminence le Cardinal Gérald Cyprien Lacroix, archevêque de Québec. Le Ministre Provincial, Fr. Marc Le Goanvec, OFM a rendu visite aux capitulaires. Les visiteurs ont pu apprécier l’engagement avec lequel le Conseil sert la Fraternité nationale, avec un grand désir de travailler ensemble et de dépasser les défis posés par le fait des deux langues officielles. La trésorière élue, Leonarda Macneil, a décidé de finir son service à la Fraternité nationale à la fin de l’année en cours, à cause des exigences de son travail.

Kotagiri, Inde – Chapitre national électif

Le Chapitre national de l’OFS de l’Inde a eu lieu du 27 au 29 octobre 2016, à la maison de retraites des Capucins à Kotagiri, dans le district de Nilgiri, Ooty, Tamil Nadu. Près de 80 personnes étaient présentes, parmi elles les capitulaires, 15 Assistants spirituels, 10 observateurs et autres invités, en plus d’Augustine Yoon, Conseiller de la Présidence et délégué du Ministre Général, Tibor Kauser, et Fr. Amando Trujillo Cano, TOR, Assistant Général OFS-JeFra, au nom de la CAS. Le matin du 27 octobre, avant le Chapitre, a eu lieu une rencontre du Conseil National ; vers la fin, Augustine et Fr. Amando ont été invités à parler de la contribution financière de la Fraternité nationale d’Inde à la Présidence du CIOFS. Pour l’ouverture du chapitre, l’évêque du diocèse de Ootacamund S.E.R. Dr. A. Amalraj était présent, en plus d’un Provincial et un Vice-Provincial OFMCap. La première partie du Chapitre a compris diverses cérémonies et discours, suivis des rapports des Conseillers et du Ministre National, et des présentations de la part d’Augustine et de Fr. Amando. Le thème des amendements des Statuts nationaux a été aussi discuté et le parcours pour son approbation par la Présidence CIOFS. Dans l’après-midi du deuxième jour, a été effectuée une visite dans un jardin botanique et au noviciat des Frères OFMConv. Puisque manquaient les conditions favorables pour le déroulement d’un Chapitre électif, Augustine a nommé, après une consultation privée, un Ministre et un Conseil national provisoires avec la tâche d’organiser un Chapitre électif dans un an et d’œuvrer pour la réconciliation entre les membres de l’OFS. Les deux membres de la Présidence, Augustine et Fr. Amando, sont reconnaissants pour l’assistance et l’aide reçues des deux Assistants spirituels nationaux, Fr. SaviourKaramveril, OFMConv, président de tour de leur conférence, et Fr. Marion Pulichamakil, TOR, et pour l’hospitalité fraternelle de la part des frères du TOR et OFMConv.

USA, Orlando, FA – Visites Fraternelle et Pastorale (VFP)

Les VFP au Conseil National Exécutif (National Executive Council - NEC) de l'OFS des États-Unis furent menées par Chelito Nuñez, Vice-Ministre Générale OFS et Fr. Francis Bongajum Dor, OFMCap. Assistant Général, du 31 octobre au 6 novembre 2016 près du Centre de retraites San Pedro à Orland - Floride, à l'invitation du NEC. Les deux premiers jours de la visite furent dédiés au NEC. Selon les statistiques récentes, la Fraternité nationale des États-Unis a 12.224 membres Profès et 1076 candidats. Il y a 30 Fraternités Régionales et 625 Fraternités Locales dont 131 sont sans Assistance Spirituelle locale. Le NEC est composé de 8 membres élus et du président de tour du CNSA (Conseil National des Assistant Spirituels). Après une rencontre introductive, les deux visiteurs ont écouté individuellement presque tous les membres du NEC. Les Ministres régionaux et les Délégués des 30 régions étaient présents, en incluant les invités de Guam et des Îles Vierges. Trois Assistants Spirituels Nationaux étaient présents pendant tout le chapitre, Br. Robert Brady, OFM (président de tour du CNSA), Fr. Christopher Panagoplos, TOR, Br. Alessander Escalera, OFMCap. L'Évêque du Diocèse d'Orland, Mgr John Gérard Noonan a honoré l'invitation du Conseil pour présider la Messe d'ouverture le 1 novembre. Ce fut une opportunité pour les visiteurs d’échanger avec le Prélat pour les intérêts de l'OFS.

Pendant la visite, Chelito a pris le temps nécessaire pour vérifier les livres et documents et ensuite signer ceux qu’il fallait signer. Les VFP furent un grand moment d’échange et de travail dans un esprit fraternel et dans la prière. La Messe de clôture fut présidée par Fr Francis Dor OFMCap. le samedi 5 novembre.

Papouasie Nouvelle Guinée – Chapitre national électif

Le chapitre national électif de l'OFS en Papouasie Nouvelle Guinée a été célébré du 1 au 6 novembre 2016 à la Paroisse "S. Michael" dans la ville de Lae. Le Chapitre a été présidé par Augustine Young, membre de la Présidence CIOFS, délégué du Ministre Général Tibor Kauser. Comme témoin de la communion avec la famille franciscaine a été présent Fr. Joe Quentaip OFM, délégué par la CAS. 20 capitulaires et 13 observateurs y ont participé dans un esprit d'appartenance à la même famille, de prière, de fraternité, de service et d’accueil. L'assistant national de l'OFS était présent : Fr. Edward Pommiers OFM. Erwin Maritua a été élu Ministre national, Sabina Masiri a été élue Conseillère Internationale et Joel Masiri Conseiller International substitut. La Messe d'installation a été présidée par Fr. Joe Quentaip OFM.

Uruguay – Chapitre national électif

Le Chapitre National électif de l'OFS en Uruguay s'est déroulé du 4 au 6 novembre 2016. Le chapitre fut présidé par Silvia Diana, Conseillère de la Présidence, déléguée par Tibor Kauser, Ministre Général OFS, assistée dans ce service par Fr. Dorvalino Fassini OFM délégué par la CAS. Il a tenu une conférence sur le thème "Être franciscain séculier - Notre défi aujourd'hui". Le chapitre s'est déroulé dans une atmosphère de prière, de travail, de réflexion, de dialogue et de joie franciscaine. Le samedi a été le jour des élections. Fabrice Martinez Dibarboure a été élu Ministre national, Raul Juge a été élu Vice-Ministre. La Messe d'installation a été présidée par Fr. Dorvalino Fassini OFM délégué de la CAS.

Albanie – Chapitre national électif

Le Chapitre national de l'OFS de l'Albanie a eu lieu le 12 novembre, au Couvent Saint François d'Assise des OFM, à Scutari. Le Chapitre a été présidé par Ana Fruk, Conseillère de la Présidence, déléguée par Tibor Kauser, Ministre Général OFS, accompagnée de Fr. José Antonio Cruz Duarte OFM, Assistant général OFS-JeFra. 22 capitulaires et 15 autres frères y ont participé. L'Assistant national, Fr. Vladimir Mamala OFM était aussi présent. Le Gardien de la Fraternité, Fr. Aurel Gjerkaj OFM, a participé de diverses modalités et à divers moments. Les capitulaires se sont beaucoup réjouis de la Visite pastorale qui a eu lieu avant le Chapitre. Fr. José Antonio Cruz Duarte OFM, Assistant général OFS-JeFra a visité les quatre Fraternités d'Albanie, 3 sont constituées et une est émergente. Le chapitre s'est déroulé dans une atmosphère de prière, de travail, de réflexion, de dialogue et de joie franciscaine. Florinda Sterkai a été élu Ministre national et Paulin Ndreka Vice-ministre national. Pour la première fois a été élu un Conseiller international, Lazer Gega. La Messe d'installation a été présidée par Fr. Aurel Gjerkaj OFM.

Liban Chapitre national électif

Le Chapitre National électif de l'OFS-Liban s’est tenu au Centre « Maison Saint François » de Kbannaya - Jal el Dib, les 19 et 20 novembre 2016. Les participants à ce chapitre étaient au nombre de 155 invités, dont 129 électeurs, 3 Assistants Spirituels nationaux, y compris l'Assistant National sortant (Fr. Nidal, OFMCap.) ; l'assistant Spirituel national pour la JeFra, Fr. Raymond, le Supérieur des Frères Capucins du Moyen Est, Fr. Tanios Rizk et quelques observateurs. Le chapitre fut présidé par Attilio Galimberti, membre de la Présidence et délégué du Ministre General Tibor Kauser, assisté par Fr. Francis Bongajum Dor, OFMCap. Le matin du 19, les Visiteurs et quelques membres du Conseil National firent une Visite au Vicaire Apostolique des Latins, Mgr Cesare Esseyan OFMConv. Dans la soirée a été célébrée la Messe d'ouverture du Chapitre, présidée par Fr. Tony Chekri, OFM. Suivi le salut des Visiteurs, puis les rapports des Assistants Spirituels et du Ministre national sortant et enfin les travaux de groupe. Au cours des élections faites le 20 novembre, Youssef El Turk a été élu Ministre national, Marise Chami Conseillère Internationale, Conseillère internationale à la place de Michel Janian actuellement Membre de la Présidence CIOFS. Gina Chedid a été élue Conseillère Internationale substitut. Mgr Cesare Esseyan a présidé la Messe de clôture à la fin de laquelle le nouveau Conseil a été installé par Attilio. L'atmosphère au chapitre était très fraternelle et les travaux se sont déroulés dans les délais établis.

La Havane, Cuba – Visites fraternelle et pastorale (VFP)

Les visites fraternelle et pastorale (VFP) au Conseil national de l'OFS de Cuba ont été menées par Ana Maria Raffo Laos, Conseillère de la Présidence et déléguée du Ministre général OFS, Tibor Kauser, et de Fr. Amando Trujillo Cano, TOR, du 24 au 28 novembre 2016, à La Havane. Les visiteurs ont logé chez les Frère Capucins à l'église-couvent du "Christ de Limpias" dans le vieux quartier de La Havane. La plus grande partie des rencontres se sont déroulées à l'église Saint François gérée par les Frères OFMConv. dans le centre historique de la ville, Les visiteurs ont eu différentes rencontres avec le Ministre et les Conseillers nationaux ensemble, puis avec chaque conseiller individuellement, en plus d’une rencontre avec des représentants de quelques fraternités locales, un jeune franciscain JeFra et deux délégués des Supérieurs majeurs, Fr. Frank Miki, OFM et Fr. Sylvains Châteaux, OFMConv. Le programme des VFP comprenait aussi une visite à l'Archevêque de La Havane, S.E.R. Juan de la Caridad Garcia, et une autre au Nonce Apostolique de Cuba, S.E.R., Giorgio Langue. Après avoir dialogué avec les frères et les sœurs présents aux rencontres, et après avoir examiné les registres et actes, les Visiteurs ont conclu les VFP en présentant des observations et recommandations concrètes. Ana Maria et Fr. Amando sont très reconnaissants pour l'accueil fraternel des franciscains séculiers et des Frères qui les ont reçus et assistés pour atteindre les objectifs des VFP.

Nigeria – Chapitre National électif:

La Fraternité Nationale de l'OFS-Nigeria est une Fraternités nationales émergentes. En novembre 2016, il y a 115 membres profès répartis dans sept Fraternités locales canoniquement érigées. L’Assistance spirituelle et Pastorale est donnée uniquement par les Frères Capucins, ils sont à ces jours les seuls Frères Mineurs présents sur le territoire national. Ce troisième chapitre National électif a eu lieu au  Couvent des Capucins d'Olunde-Ibandan, les 25 et 26 novembre 2016. Sur les 19 invités au Chapitre, 15 sont des électeurs, plusieurs sont Observateurs et trois sont Assistants Spirituels. Le chapitre fut présidé par Genesis Ngwainbi OFS Ministre National du Cameroun, délégué par le Ministre General OFS, Tibor Kauser. Il fut assisté par Fr. Francis Bongajum Dor, OFMCap. Avant la session élective du 26, les participants ont eu une conférence du nouvel Assistant Spirituel national Fr. Anthony Essien, OFMCap sur le thème du Chapitre: « Diffuser l'Evangile avec charité comme franciscains séculiers ». Dans la soirée du jour précédent, le même Frère avait présidé la Messe d'ouverture. Au cours des élections qui eurent lieu le 26 novembre, Obibuzor Jude Uche fut élu Ministre national et Conseiller international pour un second mandat alors que Michael E. Edem était réélu comme Vice-ministre et Conseiller International substitut. L'atmosphère du chapitre fut très fraternelle et le travail a été fait dans un esprit de respect et de foi. Dans l'après-midi du 26 novembre, Le nouveau Conseil fut installé par Genesis Ngwainbi pendant la Messe de clôture présidée par Fr. Francis Bongajum Dor, OFMCap.